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埃克森的灾难应变与传承  

2013-03-18 20:05:15|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在《Private Empire:ExxonMobil and American Power》(私人帝国)这本书前段,作者高尔(Steve Coll)引述一段震撼对话,石油同业问埃克森(Exxon Mobil)前行政总裁利民(Lee Raymond),埃克森有否考虑在美国本土多建炼油设施,保障美国免受到能源危机影响,利民答:「我们不是美国公司,我作的决定不是以美国利益出发。」私人企业以股东利益出发无不妥,但毫不顾忌地把企业利益放在国家利益之前,埃克森之傲,在现代企业史上无可匹敌。我看《私人帝国》后的感觉是,利民觉得埃克森比美国更重要,只是说出心底话。利民是书中主角,是现代埃克森建造者。 

这本书我慕名而买,作者高尔曾两夺普立兹奖,对上一本关于美国中情局九一一前在阿富汗活动的书,被誉为了解反恐必读之作。这本书一出版便好评如潮,差不多700页,一揭便unputdownable 

埃克森神秘至极,近年提起埃克森,都是关于苹果。苹果股价近年急升,市值曾升至全球第一,第二位便是埃克森。对很多人来说,这个比较意义不大,苹果和埃克森的分别是,苹果卖潮流消费品,埃克森卖藏在地下的必需品。今日问人,五年后,十年后,全球市值最大是谁,埃克森会大胜。

 

埃克森重稳定 作风低调

埃克森本身很少引起公众注意,这是公关的功劳。以香港人为例,很少人知道埃克森拥有Esso油站,或者拥有中电(002.HK)青山发电机组六成股权。零售油站对埃克森是小生意,并且引来不必要公众注视,埃克森多次考虑出售这业务。另外,最近传出埃克森考虑出售青山发电机组股权的消息。埃克森的作风是低调、低调、再低调。 

埃克森有多大?假如收入等于国内生产总值(GDP),埃克森是全球第30大国家。高尔指,埃克森有自己的外交政策,而这套外交政策跟美国政府未必一致。《私人帝国》最精采章节发生在遥远国度,例如印度尼西亚阿齐省、非洲乍得、尼日利亚、赤道几内亚等,这些国家的共通点,是政治不稳、贪污腐败、治安恶劣。书中有一章关于埃克森在乍得的投资,反映埃克森在当地的影响力比美国重要,埃克森在乍得投资逾40亿美元,而美国政府每年对乍得援助是300万美元。乍得有事发生,最紧张是埃克森,不是美国政府。 

利民对外交政策以务实行先,是因为能源是名副其实的长线生意。由开发到经营到结束,石油或天然气项目牵涉动辄四、五十年时间,这期间美国总统转几任,美国外交政策也转几次,不变的是埃克森的参与。世事总是弄人,能源资源最丰富,又欢迎私人企业参与的地方,大部份在政局不稳的国家,埃克森跟当地政府关系如履薄冰。

 

漏油灾难过后 改造文化

美国油企是共和党支持者,埃克森总部位于深红德州,利民跟前副总裁切尼是好友,美国出兵打伊拉克,阴谋论点形容为美国抢油行动,美国油企理应支持,但埃克森由始至终保持距离。私底下,利民认为美国出兵不智,因为长期管理伊拉克太艰巨,历史亦证明利民没错。埃克森的看法是,谁拥有油田不重要,只要拥有者愿意跟外国油企合作,以埃克森市场地位,伊拉克日后开放石油项目,埃克森必定有份参与。埃克森最重视是稳定,而打仗制造不稳定。 

埃克森活跃在世界最危险角落,与当地政府相处,伴君如伴虎,埃克森的务实作风受人非议。人权人士批评埃克森对身边出现的恶行,假装看不见,但埃克森坚持自己只管做生意,不适宜卷入非商业活动。埃克森经验是,即使参与表面上无伤大雅的人道行动,也有可能惹上一身蚁。当看一件事情,以四、五十年为时限,作出的决定可以很冷静,但会有人认为是冷酷。 

《私人帝国》开首的时间是19893月,油轮Exxon Valdez在阿拉斯加发生大型漏油事件,造成前所未见灾害,埃克森成为美国人最憎恨的企业。利民当时是埃克森第二把交椅,他被派去统筹灾后工作,灾后他见到的埃克森,是一盘散沙,安全意识薄弱,纪律松散,出事不是偶然。利民发誓,这种事情不可以再发生,他要改造埃克森。 

利民改造埃克森企业文化的彻底,是这本书特别发人深省之处。从最微小的事情开始,由泊车应用头或尾入,埃克森管理层都要插手干预,因为纪律是从下而上,日积月累锻炼出来。埃克森要求的,是一丝不苟,犯错后果是一次致命。埃克森格言由第一到第一百都是稳定,稳定源自分毫不差,没有借口,全民全天候专注做好每件事。 

Exxon Valdez漏油事件是埃克森近代史的分水岭,灾难过后,管理层痛定思痛,彻底改革安全意识。埃克森文化清除走快捷方式行为,做事只有一个方法,是做百分百正确的事。假如我当年在埃克森工作,远远听到利民脚步声,已开始惊。高尔指,写《私人帝国》这本书,比写拉登更难,因为埃克森以神秘为荣,努力不懈地令埃克森在公众面前消失。埃克森对《私人帝国》官方立场,是当这本书隐形。


为求生存空间 攻击环保

埃克森是一部赚钱机器,2012年盈利是449亿美元(约3,502亿港元),等于汇控(005.HK)的三倍。然而,埃克森时时刻刻提高警觉,因为能够把公司拖垮的灾难,永远在不远处。这么庞大的企业,谈的竟是「求生」。埃克森买卖的产品储在地下,兼且大多数位于危险国度,近年全球环保运动抬头,全球敌视埃克森这些破坏环境的黑手。 

全球暖化应该是显而易见的事情,得到科学确证,但在一些国家,特别是美国,这课题变得受争议。全球暖化由事实变为受争议课题,跟石油巨企的公关伎俩有关。《私人帝国》对埃克森多年来的环保公关有深入描写。埃克森的环保公关团队,不是劣质五毛党,而是以最科学化、最权威的学术论据,制造疑问。埃克森的策略不是以伪科学,推翻环保研究,而是认真制造一连串问题,攻击环保科学的不确定,令公众产生犹疑。在埃克森眼中,环保人士不公平地针对石油业,埃克森以不同方法还击,是确保自己生存的方法。 

利民2005年退休,这本书也走进尾声,高尔对利民继承者着墨不多,只知道他是由利民一手栽培,但他没有利民这么强横。奥巴马上台,美国环保政策明显改变,由亲石油变为亲环保,埃克森也识时务地把负责华盛顿政治游说的主管,转为一位民主党人士,对环保态度较温和。这几年,埃克森环保立场稍为改变,未去到承认过去立场是错误的地步,只是不再提出反对全球暖化的科学论证,集中提醒政府,全球对石油的依赖,有增无减。 

看完这本书,对与错,好与坏,我越来越弄不清楚。当我们以50年时空来看事情,50年人事几番新,或者埃克森没错,一切回归稳定,历史是由稳定的胜利者写。

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