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经济发展就是国民幸福么?  

2011-09-01 11:55:55|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我们生活在一个焦虑的年代。尽管世界财富总量前所未有,但不安全、不稳定和不满足的情绪仍然随处可见。绝大部分美国人相信国家“走错了路”。悲观情绪急剧蔓延。其他很多地方的情况也大同小异。

在这样的背景下,我们应该开始重新思考经济生活中基本的幸福来源。对高收入的不懈追求带来了前所未有的不平等和焦虑,而没有带来更多的幸福和人生满足感。经济发展不仅重要而且能显著改善生活质量,但只有当经济发展与其他目标并重时这样的目标才能实现。

在这方面,喜马拉雅的不丹王国走在了世界的前面。四十年前,不丹的第四任年轻国王刚刚登基,就做出了一个异乎寻常的决定:不丹不应追求国民生产总值,而要把“国民幸福总值”作为追求的目标。从那以后,这个国家就不懈地试验全局性的替代发展方针,在强调经济发展的同时突出文化、心理健康、同情和群体等因素。

几十位专家不久前会聚不丹首都廷布,总结不丹的发展之路。我和不丹首相吉格梅·廷莱共同主持会议,后者是可持续发展领袖,“国民收入总值”理念的伟大捍卫者。我们这次会议在联合国大会7月的一次宣言后紧接着召开,该宣言呼吁各国研究如何依靠国家政策促进全社会的幸福感。

廷布的与会者们一致认同追求幸福的重要性胜于追求国民收入。我们探讨的问题是如何能在快速城市化、海量资讯、全球资本主义和环境恶化的今天求得幸福。我们应该如何改革经济秩序,才能重建信任、集体观念和环境可持续性。

下面讲几个初步的结论。首先不应贬低经济发展的价值。当人们饿着肚子、被剥夺净水、医疗和教育等基本需求,而且找不到有意义的工作时,他们一定不好过。减轻贫困的经济发展是推动幸福的关键步骤。

其次,不顾其他目标无节制地追求国民生产总值也绝非通往幸福之路。美国的国民生产总值40年来显著提高,但幸福指数却没有。相反,一心追求国民生产总值导致财富和权力的不平等加剧、催生了庞大的底层社会、致使数百万儿童身陷贫困,同时导致环境严重恶化。

第三,个人和社会对待生活的和谐态度是通往幸福之门的钥匙。作为个人,如果满足不了基本的物质需求我们固然不幸福,可如果对高收入的追求取代了我们对于家庭、朋友、集体、同情心和保持内心平衡的关注,幸福也同样无从谈起。从全社会的角度,协调经济政策确保生活水平提高是一码事,但要求所有社会价值观完全为利润服务则是另外一码事。

但美国政治越来越纵容企业利润主导其他所有目标:包括公平、正义、信任、身心健康和环境保护。在美国最高法院的保护下,企业竞选捐赠对民主进程造成了越来越严重的破坏。

第四,全球资本主义在很多方面直接对幸福构成威胁。上述趋势通过气候变化和其他污染破坏自然环境,而与此同时石油行业永无休止的宣传攻势导致很多人被蒙在鼓里。全球资本主义削弱社会信任和心理稳定,导致临床抑郁患者数量显著增加。大众传媒已经成为企业“信息”的载体,其中大部分信息公然违背科学,而美国人越来越身陷消费成瘾而无法自拔。

想想快餐业怎样用油、脂肪、糖和其他致瘾成分炮制对于导致肥胖食品的病态依赖。目前三分之一的美国人都已跨入肥胖的行列。除非对企业的危险行为进行限制,否则世界其他国家早晚也会陷入相同的困境,应当严格限制向少年儿童宣传病态及成瘾食物。

问题还不仅限于食品。大众广告促成了其他众多消费癖好,而看电视时间过长、赌博、药物滥用、吸烟和酗酒会大幅增加公共健康成本。

第五,为增进幸福感,我们必须找到国民生产总值以外能提升或降低社会福祉的其他多种因素。多数国家为调节国民生产总值不惜投资,但在找出健康状况不佳(如快餐和过度观看电视)、社会信任度下降和环境恶化的原因方面却鲜有投入。了解这些因素后,我们就可以对症下药。

企业对利润的疯狂追求为所有人都带来威胁。我们当然应该支持经济增长和发展,但这种发展必须具有更加广泛的背景:经济发展必须促进环境保护和同情诚实的价值观,因为上述因素是社会信任的前提。对幸福的追求不该是美丽的山地王国不丹的专利。


by Armen Levitt

作者注:原文为外文写作。为便于网友阅读及普及经济学,现特将本文改为中文。

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