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成也资本,败也资本  

2009-12-30 16:49:33|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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英国喜剧天才斯帕克·米利根 Spike Milligan 曾经说,他很高兴自己能有机会去发现一件事,那就是钱这玩意并不能给他带来快乐。

据说那些巨额彩票的中奖者最终都晚景凄凉,但实际调查研究却显示当手握一张百万美元支票的时候 , 那些人跟你我一样兴高采烈 。此外,钱还能激发人类所有的情感 —— 比如火暴的脾气 .

而 这恰好也是人们面对银行家巨额分红时的反应 尤其在 2007-2008 年的大海啸将银行 ,企业 股东的积蓄 国家的增长和人们的工作毁于一旦的时候。正如一位银行家面带笑容地坦白说,银行家的收入和银行的亏损之间,确实有“一点”不平衡 .

对此 1998 年诺贝尔经济学奖得主阿马蒂亚·森 (Amartya Sen) 在其最新著作《正义的理念》( The Idea of Justice )中指出,当人们意识到在自己的付出和回报之间存在某种联系的时候,就会认为这个程序是公平的。但可耻的是,银行家们却未能通过这个原则的检验。

当时我们咬紧牙关,一心为自己国家经济的利益着想,支持我们的政府用纳税人的钱去拯救那些银行。虽然这一做法令人恼火,但为了把国家从一场经济大灾难中拉出来,就是必须的。

在年景好的时候,公众眼巴巴地看着银行家赚得盘满钵满,后来出了问题,却又被迫要为银行的损失买单,如今人们的怒气又开始喷发出来,因为新闻上说纳税人一手救活的银行如今又开始往“食槽”里倒满了“粮食”,而那群“猪”则意气风发,埋头吃得正欢。这种巨大的反差不仅吸引眼球,更令人血压急升。公众不禁要问:这些人怎么能这样呢?

然而我们不能任由这种愤怒进一步扭曲为对个人财富的全面指责。因为有时财富的拥有者散尽千金,只为了大众的福祉。比如 两位世界级的大慈善家,乔治·索罗斯 (George Soros)和莫· 易卜拉辛 ( Mo Ibrahim ) 

作为一位威名赫赫的投资家,乔治·索罗斯将其大部分财富都花在了“开放社会研究院(Open Society Institute )”上,而成立这个机构的目的,就是为了帮助巩固中东欧地区的民主革命成果,并在全世界范围内促进人权的保护。

而莫·易卜拉辛则是非洲地区最负盛名的企业家,一手执掌着一个覆盖科技,软件和移动通讯的庞大商业帝国。他成立了一个基金会,致力于提高非洲大陆的政府治理水平。而这也是非洲大陆目前所急需倾听的呼声。

作为一片拥有 50 个国家, 10 亿人口的大陆,非洲贫困缠身,且许多的地方都留有被战争所撕裂的伤口。牛津大学的发展经济学家保罗·科利尔( Paul Collier )估计全世界最贫困的人口中有 75% 生活在那些刚刚从冲突中复原或者依然深陷于冲突之中的国家,而非洲国家就占了绝大多数。在非洲这个地方,发动一场暴动似乎比开一家公司更顺手。

比如几内亚,这个残暴的军政府统治下的国家目前正徘徊在灾难的边缘。在苏丹,达尔富尔冲突依然没能得到解决,而南北双方的分歧一再对和平构成威胁,因为南部地区声称要在2011 年发动独立公投。在军阀割据的索马里,成百上千无家可归的人们蜷缩在难民营里。除了这几个国家之外,类似的情况在非洲简直数不胜数。

但这并不是因为非洲国家的政府缺乏善治的资源或者能力。因为平静祥和的博茨瓦纳就是一个成功的范例。而当人们将混乱的原因归咎于气候,地理以及历史上的殖民统治时,其实绝大部分的责任都在那些胡作非为的非洲国家政府身上。

易卜拉辛希望驱除腐败,希望看到法治之光普照各国,培养出鼓励商业生长繁荣的政策土壤,并加强女性的作用。他希望奖励那些支持多元主义民主,拥护公民社会以及媒体自由的人,而易卜拉辛基金会也深入地参与到与全球变暖的斗争当中。

易卜拉辛同时也指出非洲各国之间的贸易额只占全非洲贸易总额不到 5% 。这对于这个大洲的区域经济整合来说是一个有力的论据,这种整合包括了消除贸易壁垒,供用发电厂等设施,允许人员,货物和资金的自由流动等措施。而东非的一些国家已经开始从自身考虑开展相关的尝试了。

像莫·易卜拉辛和乔治·索罗斯这样的慈善家 —— 或者是比尔·盖茨和沃伦·巴菲特 —— 可以用自己的财富去令这个世界变得更美好。因此我们也不能让自己对银行家的愤怒演变成一种对财富创造行为的野蛮攻击。正如斯帕克·米利根所未能发现的那样,钱确实可以令人们变得更快乐,制造出一个能为那些贫苦大众提供出更多机会的,更公平的世界。

让我们在 2010 新的一年,向着这个方向奋进吧!


By Armen Levitt

编者注: 博主原文为繁体写作。为便于网友阅读,普及经济学,财经博客编辑特将本文改为简体。

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